Ashley Graham erősebb, mint valaha és meghódítja Amerikát

A plus-size modell először újraírta a divatipar szabályait. Most az a célja, hogy az Egyesült Államok következő médiamogja legyen.

2019.03.10. 15:44

„Akarod, hogy szurkoljak neked?“ – kérdezi Ashley Graham, egy sztárok által közkedvelt New York-i edzőterem előtt álldogálva. A szupermodell, aki az egészséges testkép ügyének képviselője, megengedte, hogy csatlakozzak hozzá egy átlagos szabadnapján, ami ebből a rutinból áll: felkelés után edzés, reggeli, majd egy infrashape kezelés. A  gyomrom összeszorul a benti súlyok és edzőberendezések láttán, de tudom, hogy kint kell hagynom minden félelmemet. Hogy hogyan, abban nem voltam biztos, de elhatároztam, hogy teljesítek minden feladatot, amit Ashley is. Graham – leopárd mintás leggingsében és haspólójában – el is kezdi a bemelegítést, és fel-le ugrálva engem is bátorít: „Mondtam neki, hogy ne legyen veled túl kemény”  – próbál megnyugtatni, miközben Darára, a személyi edzőjére mutat. Dara erre csak ennyit felel: „Ne aggódj, annyira azért nem lesz durva, hogy ne tudj holnap felkelni az ágyból!”

Ahogy a nap folyamán  kiderül, Ashley Graham nagyon vicces, elképesztően jó humora van. A 31 éves modell csak 12 éves volt, mikor szülőhazájában, Nebraskában felfedezték. Graham már akkor eldöntötte, hogy a figyelmet, amit a munkájából adódóan kap, az egészséges testkép fontosságára fogja fordítani, valamint arra, hogy a divatiparban megnövelje a plus size modellek jelenlétét. 2016-ban első molett modellként szerepelt a Sports Illustrated magazinban, 2017-ben pedig szintén úttörőként sétálhatott Michael Kors divatbemutatóján a New York-i divat héten. Csak az Instagramon 7.8 milliós követőtáborral rendelkezik, és a modell nem rest megosztani minden gondolatát a világgal, aminek nagy része az önelfogadásról szól.

Létrehozta saját podcastját „Pretty Big Deal“ (elég nagy ügy) néven, Ellen Degeneres-el kooperálva saját beszélgetés műsort indított el online, producerként és zsűritagként jegyzi az ‘American Beauty Star“ vetélkedős műsorát. „Valójában egyetlen személyt szerettünk volna fixen a zsűrik között tudni, az pedig Ashley Graham. A karizma és az önbizalom, ami belőle árad, páratlan, a személyisége pedig mindig inspiráló.“ – árulta el Gena McCarthy, a tévécsatorna programigazgatója. A műsor másik zsűritagja, Ross Elliot szerint a modellben megvan az Oprah-faktor.

Graham maga is elismerte, nem először hallja, hogy a médiamogulhoz hasonlítják.
A kemény edzés után egy kis éttermet vettünk célba, hogy végre magunkhoz vegyünk némi kalóriát, ahol Ashley bevallotta, gyerekkorában olyan akart lenni, mint Oprah. Ám aztán átváltozott a kitűzött cél.
Tavaly nyáron ellátogatott a Los Angeles közepén található Ashram nevű wellness-központba, ahol Oprah-nak köszönhetően megvilágosodott. „Éppen túráztam, közben pedig Oprah egyik podcastját hallgattam.“- kezdi mesélni, miközben tengerkék Dior táskájából előhúz egy rózsavíz testpermetet, majd felém nyújtja. “Oprah egyik producerével csináltak interjút, aki ezt mondta: ha lenne annyi dollárom, ahányszor azt hallottam, hogy megtalálták a következő Oprah-t, nagyon gazdag lennék. Senki sem lesz a következő Oprah, mivel őt nem lehet utánozni, és megismételni is képtelenség, amit egész életében csinált. Ekkor jött egy sorsdöntő gondolat a fejemben, rájöttem, hogy mindenki egy Ellen, Oprah, vagy egyéb dobozba akar beskatulyázni. Én nem akarok a következő valaki lenni, Ashley vagyok, és Ashley is leszek, köszönöm szépen.“

Szerencsére az emberek az eredeti, hamisítatlan Ashley-re vágynak. Az elmúlt hónapokban, miközben a podcastjával turnézott, a közönséget folytoon vicces tanácsokkal és sztorikkal látta el. Legutóbb például Jimmy Fallon műsorában mesélte el, hogy a Met-gálán hogyan szedte ki Kim Kardashian a modell fogai közül a spenótot, előtte pedig Gwyneth Paltrow kétes hírnevű Goop egyik videóján viccelődött, milyen szexi a színésznő férje. De az is előfordult, hogy egy üzleti megbeszélésen fejtette ki, milyen gyakran szokott üríteni, és mennyire fontos szerepe van a vastagbélnek az emésztésben.

Úgy tűnik, a podcast a tökéletes formátum a modell számára. Graham a hanganyag mellé mindig készít videót is, ezeket bárki megnézheti a Youtube csatornáján. Szépen csengő hangja és karakán nevetése ideális a rádiós adásokra. „Azt hiszem, az én generációmban a tévé helyett már podcastokat hallgatnak az emberek. Én pedig igyekszem kihozni a saját podcastomból a legjobbat.“- mondja, miközben a megrendelt avokádós szeletét majszolja.

Graham férje, a rendező és operatőr Justin Ervin volt a podcast névadója. „Olyan egyszerűséggel mondta ki azt a három szót egymás után, rögtön tudtam, hogy ez lesz a műsorom címe.“

Ashley szinte mindenkivel készített már interjút Gabrielle Uniontól kezdve Kim Kardashianig, és a beszélgetések során nem fél felhozni olyan témákat, mint a születési előjogok, a felszínesség vagy a rasszizmus. Kim Kardashiantól például számon kérte azt, amikor egy Instagram storyban az aneroxiával viccelődött a testvérével. Mikor rákérdeztem, elárulta, Kim nem haragudott az érzékeny téma miatt. „Muszáj volt felhoznom ezt az anorexiáról szóló kommentet, még a műsor előtt is megkérdeztem, hogy zavarná-e ha erről beszélnénk. Kim erre azt mondta, jó, hogy felhozzuk, mert így legalább bocsánatot tud kérni. Nem azért vagyok itt, hogy ítélkezzek, hanem, hogy beszélgessünk egy jót.“
A modell nagyon kíváncsi természet, ezért is szeret másokkal interjút készíteni. „Nem bulvárlap vagyok, nem érdekelnek a szaftos pletykák. Azt gondolom, hogy a feladatom az, hogy a világ fontos témáiról beszélgessek a vendégeimmel. Ha volt, teszem azt,  öt híres exbarátod, és beszélni szeretnél róluk, oké. De én nem fogok rákérdezni.”

Graham nagyon boldog a férje mellett, szívesen beszél is erről. Nemrég ünnepelték a nyolcadik házassági évfordulójukat. Kíváncsi voltam, vajon hogyan tartják frissen a kapcsolatukat, mire nevetve ennyit mondott: „A sok szex a titok nyitja! Még ha nincs is mindig kedvetek hozzá, akkor is szexeljetek! Észrevettem, hogy ha nem szexelünk, egy idő után neheztelni kezdünk egymásra, ha meg igen, sokkal jobban egymásra tudunk hangolódni egyébként is.“
Graham és férje, Ervin komolyan vették a házasság előtti szex tilalmát. A modell erről írt a 2017-ben megjelent könyvében (Egy új modell: Ilyen az igazi önbizalom, erő, és szépség.) 21 éves volt, mikor először találkozott Ervinnel a templomban. „Akkor már öt éve modellkedtem. Bejártam a világot, fél New Yorkal lefeküdtem, azt éreztem, hogy mindig túl hamar odaadtam magam a fiúknak.“ Így történt, hogy Ervinnel szépen lassan haladtak előre.

„Először szoros barátság alakult ki közöttünk, ami magában hordozta a kommunikációt és a bizalmat is. Persze, erősen vonzódtunk is egymáshoz. Egyszerűen minden passzolt, és nem aggódtam egy percig sem, hogy milyen lesz a szex az esküvő után, sokkal inkább azon görcsöltem, hogy megbizonyosodjak, tényleg ő-e az a férfi, akivel le akarom élni az életemet.
Graham elmondása szerint a keresztény kötelék nagyon szoros kettejük között. „A férjem evangélikus vallásban nevelkedett, én baptista neveltetést kaptam. Képzelheted mennyire nehéz volt találnunk egy olyan templomot, ami mindkettőnk számára megfelelő!“ Az utóbbi időben elkezdtek közösen böjtölni. „Ha böjtölés közben imádkozol, sokkal érzékenyebben hallod meg Isten szavait. Eldöntöttük, hogy közösen fogunk böjtölni, mert ahogy a Biblia is írja, ketten erősebbek vagyunk, mint egyedül.“

A modell azt is elárulta, házasságukban nagyon fontos szerepet kapott az önmegvalósítás. Férje volt az, aki bátorította Ashley-t, hogy ne csak modellkedjen, vágjon bele bármi másba is, ami igazán érdekli. „Egy év eltelt a házasságunkból, és míg ő dolgozott, én egész nap tévéztem. Egyszer megkérdezte, nem gondolkodtam-e azon, hogy valami mást is csináljak a modellkedésen kívül, hiszen az úgysem fog örökké tartani. Akkor elkezdtem azon tűnődni, vajon mire is vágyom igazán.“

Kérdezgette modelltársait, ki hol dolgozik és milyen munkákat vállal a különböző divatcégeknél. „Modellként nem beszélhetsz a többiekkel a munkáról, és senki nem árulja el a másiknak, mennyit keres, vagy melyik kifutón fog sétálni legközelebb. Ez azért alakult ki így, hogy minél nagyobb legyen a versengés közöttünk. De a barátaimmal elkezdtünk beszélgetni, és nagyon hasznos információkat tudtunk meg egymástól, sőt, az önbizalmunknak is jót tett, hogy megtudtuk, ki mennyit keres.“

Graham tarsolya tele van jövedelmező ötletekkel a divatipar minden szegletéből. Tavaly a Revlon márkával kötött szerződést.
Amikor nem kampányok arcaként szerepel, például ruhákat és fürdőruhákat tervez. „Létrehozni egy saját divatmárkát túl nagy falat számomra. Már azt sem igazán szeretem, amikor egy terméket reklámoznom kell. Azt viszont sosem kérem a követőimtől, hogy valami olyasmit vegyenek meg, amiben én nem hiszek vagy nem része a napi rutinomnak.“

Ahhoz, hogy kialakítsa saját szépségbirodalmát, olyan nőket választ példaképnek, mint Kathy Ireland,az  55 éves szupermodell és üzletasszony. Természetesen Oprah-ra is felnéz.
Graham elmesélte, milyen volt, amikor egy filmpremieren megismerkedett a médiamogullal. „Elképesztő volt. Mondtam Gayle-nek, hogy Oprah is itt van, és muszáj neki bemutatkoznom, mire csak annyit mondott, hogy el lesz intézve. A következő dolog, amire emlékszem, hogy Oprah-val szemben állok, és azt habogom neki, hogy ő a legnagyobb ikonom. Oprah csak ennyit mondott: ‘Örülök, hogy megismerhetlek. Mindegy, a lényeg, hogy végre találkoztam vele.
Riportunk után Ashley tervei szerint pakolni fog, mert Nebraskába utazik, a nővére ugyanis most lett anyuka. Ashley és férje nem terveznek családot alapítani a közeljövőben. „Számomra most az a boldogság, hogy a férjemmel építhetem a közös életünket és a munkámmal foglalkozhatok. A gyerekek majd jönnek, ha itt lesz az ideje, most azonban nagyon jól érezzük magunkat kettesben!“

Allie Jones, fotó: Carin Backoff, styling: Anna Trevelyan

A cikk eredetileg a 2019. februári amerikai ELLE-ben jelent meg.

ashley graham címlapinterjú modell mogul plus size

Még több
Arcok